Luftwaffe mustert Tornado aus: Amerikanische F-18-Jets als Nachfolger im Gespräch

Auslaufmodell Tornado: Die Kampfjets der Bundeswehr sind ihrer Aufgabe technisch nicht mehr gewachsen

Die in die Jahre gekommenen Tornados der Bundeswehr sind ihrer Aufgabe technisch nicht mehr gewachsen und sollen demnächst ausgemustert werden. Die Luftwaffe favorisiert ein amerikanisches Nachfolgemodell.

Rund 90 der in die Jahre gekommenen Tornados der Bundeswehr sollen von 2025 an ausgemustert werden. Im ersten Quartal 2020 will Verteidigungsministerin Annegret Kramp-Karrenbauer (CDU) laut Agenturberichten entscheiden, welcher Kampfjet dem Tornado nachfolgen soll.

Einem Bericht der ›Süddeutschen Zeitung‹ zufolge könnte das US-amerikanische Modell F-18 gegenüber dem europäischen »Eurofighter« die Nase vorn haben. Der amerikanische Kampfjet bietet demzufolge einen deutlichen Zeitvorteil. Eine notwendige Zertifizierung des Konkurrenzmodells »Eurofighter« durch die USA werde dagegen drei bis fünf Jahre länger dauern. Das gehe aus einem Bericht der US-Regierung an das deutsche Verteidigungsministerium hervor.

Jet muss US-Atomwaffen tragen können

Dass die Bundeswehrmaschinen von den USA »zertifiziert« werden müssen, liegt daran, dass Deutschland die Kampfflugzeuge auch zur sogenannten nuklearen Teilhabe einsetzt – ein Abschreckungskonzept der NATO, bei dem Verbündete im Kriegsfall Zugriff auf Atomwaffen der USA haben können. Kurzum: Die Eurofighter müssen auch amerikanische Atombomben tragen können.

Die F-18 hatte eine solche Zulassung bereits in einer früheren Baureihe. Der Eurofighter-Hersteller Airbus erklärt, die Voraussetzungen geschaffen zu haben – doch wie schnell die USA die Zertifizierung vornehmen, darauf haben weder der Hersteller noch die Bundesregierung Einfluss.

Bei Weiterbetrieb des Tornados drohen Milliardenkosten

Es sei dahingestellt, ob die USA die Zertifizierung im Interesse ihrer eigenen Rüstungsindustrie absichtlich verzögern oder nicht: Für die Bundesregierung dürfte der Zeitvorteil ein gewichtiges Argument für die Entscheidung zugunsten der F-18 sein. Denn bei einem Weiterbetrieb der alten Tornado-Jets drohen in Zukunft Milliardenkosten für den Unterhalt.

Das Verteidigungsministerium hält sich offiziell bedeckt. Man stehe mit den USA in Kontakt, hieß es nichtssagend. (lol)

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